Ten reasons to teach thinking

The teaching of thinking is a critical endeavour for teachers and one that brings enhanced learning opportunities for students. Unfortunately thinking is not something that we naturally do well and as a consequence it is a skill we need to learn. Understanding this is the first step towards establishing a culture of thinking in your classroom but encouraging an entire school to get on board with this can be difficult and given our already crowded curriculum anything that seems to add to the load is likely to be resisted. Here then are ten arguments to use with colleagues, parents and most importantly students that might help you convince them of the need to learn how to think.


Normal education does not improve general reasoning – However; In programmes that target reasoning with specific elements, reasoning is improved – David Perkins

The best programmes are integrated with the standard curriculum, they are not an optional extra – Robert Swartz


Teaching students what to do in the world, what to know, how to behave is EBNE – Excellent But Not Enough – Edward De Bono

Students require opportunities for:

  • acquiring and integrating knowledge
  • extending and refining knowledge
  • using learning meaningfully

Robert Marzano

Please read…

Let Students Learn From Failure

Too often, students–and teachers–believe learning comes from success when in truth, it’s as likely to be the product of failure. Knowing what doesn’t work is a powerful weapon as we struggle to think critically about the myriad issues along our path to college and/or career. As teachers, it’s important we reinforce the concept that learning has many faces.

Here are ten ways to teach through failure:

whats a mulliganUse the Mulligan Rule

What’s the Mulligan Rule? Any golfers? A mulligan in golf is a do-over. Blend that concept into your classroom. Common Core expect students to write-edit-resubmit. How often do you personally rewrite an email before sending? Or revise instructions before sharing? Or have ‘buyer’s remorse’ after a purchase and wish you could go back and make a change? Make that part of every lesson. After submittal, give students a set amount of time to redo and resubmit their work. Some won’t, but those who do will learn much more by the process.

Don’t define success as perfection

When you’re discussing a project or a lesson, don’t define it in terms of checkboxes or line items or 100% accuracy. Think about your favorite book. Is it the same as your best friend’s? How about the vacation you’re planning–would your sister pick that dream location? Education is no different. Many celebrated ‘successful’ people failed at school because they were unusual thinkers. Most famously: Bill Gates, who dropped out of college because he believed HabitsofMindhe could learn more from life than professors.

Education pedagogists categorize these sorts of ideas as higher-order thinking and Habits of Mind–traits that contribute to critical thinking, problem solving, and thriving. These are difficult to quantify on a report card, but critical to life-long success. Observe students as they work. Notice their risk-taking curiosity, how they color outside the lines. Anecdotally assess their daily efforts and let that count as much as a summative exam that judges a point in time.

Let students see you fail

One reason lots of teachers keep the same lesson plans year-to-year is they are vetted. The teacher won’t be surprised by a failure or a question they can’t answer. Honestly, this is a big reason why many eschew technology: Too often, it fails at just that critical moment.lesson plan

Revise your mindset. Don’t hide your failures from students. Don’t apologize. Don’t be embarrassed or defeated. Show them how you recover from failure. Model the steps you take to move to Plan B, C, even X. Show your teaching grit and students will understand that, too, is what they’re learning: How to recover from failure.

Share strategies for problem solving

Problems are inevitable. Everyone has them. What many people DON’T have is a strategy to address them. Share these with students. The Common Core Standards for Mathematical Practice is a good starting point. Mostly, they boil down to these simple ideas:

  • Act out a problem9965429373_d1f7168616_b
  • Break problem into parts
  • Draw a diagram
  • Guess and check
  • Never say ‘can’t’
  • See patterns
  • Notice the forest and the trees
  • Think logically
  • Distinguish relevant from irrelevant info
  • Try, fail, try again
  • Use what has worked in the past

Post these on the classroom wall. When students have problems, suggest they try a strategy from this list, and then another, and another. Eventually, the problem will resolve, the result of a tenacious, gritty attack by an individual who refuses to give up.

Exult in problemsconcept crumpled paper light bulb metaphor for good idea

If you’re geeky, you love problems, puzzles, and the maze that leads from question to answer. It doesn’t intimidate or frighten you, it energizes you. Share that enthusiasm with students. They are as likely to meet failure as success in their lives; show them your authentic, granular approach to addressing that eventuality.

Assess grit

Success isn’t about right and wrong. More often, it’s about grit–tenacity, working through a process, and not giving up when failure seems imminent. Statistically, over half of people say they ‘succeeded’ (in whatever venture they tried) not by being the best in the field but because they were the last man standing.

Integrate that into your lessons. Assess student effort, their attention to detail, their ability to transfer knowledge from earlier lessons to this one, their enthusiasm for learning, how often they tried-failed-retried, and that they completed the project. Let students know they will be evaluated on those criteria more than the perfection of their work.

Let students teach each otherBusiness gender figure on maze background

There are many paths to success. Often, what works for one person is based on their perspective, personal history, and goals. This is at the core of differentiation: that we communicate in multiple ways–visually, orally, tactally–in an effort to reach all learning styles.

Even so, students may not understand. Our failure to speak in a language they understand will become their failure to learn the material. Don’t let that happen.  Let students be the teachers. They often pick a relationship or comparison you wouldn’t think of. Let students know that in your classroom, brainstorming and freedom of speech are problem solving strategies.

Don’t be afraid to move the goalposts

Even if it’s in the middle of a lesson. That happens all the time in life and no one apologizes, feels guilty, or accommodates your anger. When you teach a lesson, you constantly reassess based on student progress. Do the same with assessment.

But make it fair. Let students know the changes are rooted in your desire that they succeed. If you can’t make that argument, you probably shouldn’t make the change.

Success is as much serendipity as planningidea handwritten with white chalk on a blackboard

Think of Velcro and post-it notes–life-changing products resulting from errors. They surprised their creators and excited the world. Keep those possibilities available to students.

Don’t reward speed

Often, students who finish first are assigned the task of helping neighbors or playing time-filler games. Finishing early should not be rewarded. Or punished. Sometimes it means the student thoroughly understood the material. Sometimes it means they glossed over it. Students are too often taught finishing early is a badge of honor, a mark of their expertise. Remove that judgment and let it be what it is.

I leave you with five of my favorite quotes about failure. If you have one, please share it in comments:

“Failure is simply the opportunity to begin again, this time more intelligently.” –Henry Ford

“I’ve failed over and over again in my life. That’s why I succeed.” –Michael Jordan

“I haven’t failed. I’ve just found 10,000 ways that don’t work.” –Thomas Edison

“We learn from failure, not success.” –Bram Stoker

“Success is the ability to go from one failure to the next without loss of enthusiasm.” –Winston Churchill

More on problem solving:

How to Compare and Contrast Authentically

What to do when your Computers Don’t Work

How to Teach Students to Solve Problems

Jacqui Murray has been teaching K-8 technology for 15 years. She is the editor/author of over a hundred tech ed resources including a K-8 technology curriculum, K-8 keyboard curriculum, K-8 Digital Citizenship curriculum. She is an adjunct professor in tech ed, CSG Master Teacher, webmaster for six blogs, an Amazon Vine Voice book reviewer, Editorial Review Board member for Journal for Computing Teachers, CAEP reviewer, CSTA presentation reviewer, freelance journalist on tech ed topics, and a weekly contributor to TeachHUB. You can find her resources at Structured Learning.


Ευχαριστούμε δάσκαλε, δασκάλα!

Anna ' s Pappa blog

Thanks, Teach
by Ray Fishman

ελεύθερη μετάφραση: Παππά Άννα
δασκάλα, συγγραφέας

ScreenHunter_02 Oct. 21 18.11

Μπορεί ο καλός δάσκαλος να κάνει τη διαφορά;

Τα ευρήματα μίας, εθνικής εμβέλειας, έρευνας (στις ΗΠΑ), που δημοσιεύτηκε από τους οικονομολόγους στο Χάρβαρντ και Κολούμπια, αποκάλυψαν ενδιαφέρουσες πληροφορίες. Παρακολουθώντας, μέχρι την ενηλικίωσή τους, την εξέλιξη των μαθητών, που αποφοίτησαν από το δημοτικό, με βαθμό 5 έως 10, η ερευνητική ομάδα ήταν σε θέση να συνδέσει τη βαθμολογία τους, με την επιτυχία ή όχι στη ζωή τους. Οι οικονομολόγοι διαπίστωσαν ότι οι μαθητές που είχαν καλούς δασκάλους, είχαν ψηλότερες βαθμολογίες και ήταν καλύτερα προετοιμασμένοι για τη ζωή. Ήταν αυτοί που έμπαιναν στα καλύτερα πανεπιστήμια και με την καλύτερη σειρά.

Εδώ και δεκαετίες ακούγεται, στην Αμερική, ότι τα σχολεία βρίσκονται σε κρίση. Γιατί; Διότι η αξιολόγηση της απόδοσης των δασκάλων είναι δύσκολη. Για να δημιουργηθούν συγκρίσιμες μετρήσεις της απόδοσης των δασκάλων, σε όλη την επικράτεια, πρέπει πριν από τους δασκάλους να…

Δείτε την αρχική δημοσίευση 578 επιπλέον λέξεις

ΑΠΑΓΟΡΕΥΜΕΝΗ ΕΚΠΑΙΔΕΥΣΗ (Σημειώσεις από το συγκεκριμένο VIDEO) – ΜΕΡΟΣ 4

o Το σύστημα θέλει τις γνώσεις να αποδεικνύονται με ένα χαρτί. Φτάνει αυτό; Φτάνει ένας βαθμός για να αποδειχτεί ότι ολοκληρώσαμε με επιτυχία την εκπαίδευσή μας; Υπάρχει ολοκληρωμένη ή επιτυχημένη εκπαίδευση; Έχει σχέση με την μάθηση το 2+2; Τι είναι μάθηση; Εγώ πιστεύω ότι μάθηση είναι η ικανότητα να μπορείς να ανακαλύπτεις την αληθινή κλίση σου στην ζωή. Όσο για την εκπαίδευση; Αυτή δεν τελειώνει ποτέ, γιατί ουσία της είναι η αυτοεκπαίδευση και για τις μικρές ηλικίες θα πρέπει ο μαθητής να γίνει δάσκαλος του εαυτού του. Άρα λοιπόν, αυτά που μας πιπίλιζαν μια ζωή «Διάβασε για να αποκτήσεις κάτι, να γίνεις κάποιος στη ζωή, μελέτησε για να πάρεις προαγωγή» ή ότι «η εκπαίδευση είναι ο μόνος δρόμος για να πετύχεις κοινωνικά και οικονομικά» δεν ήταν σωστές.
o Πριν μερικές δεκαετίες και μέσα από έντονες αμφισβητήσεις για τα εκπαιδευτικά συστήματα, πολλοί που εμπλέκονται στην εκπαίδευση (δάσκαλοι, κοινωνιολόγοι κλπ.) απαίτησαν εκπαίδευση εκτός ιδρυμάτων, μέσα στο κοινωνικό και οικογενειακό περιβάλλον. Αυτό οδήγησε στην εκπαίδευση κατ’ οίκον (homeschooling). Εκεί τα παιδιά αποκτούν γνώσεις μέσα από βιωματικές διαδικασίες και ανακτούν αυτονομία και αυτοπεποίθηση. Με τον τρόπο αυτόν το παιδί επιλέγει αυτό που θέλει να μάθει και φυσικά αυτό είναι κάτι που του αρέσει. Συνήθως συνδέει τις δραστηριότητες της οικογένειας με την μάθηση και αυτός ο τρόπος έχει ισχυρό το κίνητρο της ανακάλυψης της γνώσης κάτι που είναι απαραίτητο για την αυτονομία του παιδιού και την αυτοπεποίθησή του. Βέβαια και το σύστημα αυτό έχει μειονεκτήματα, αφού δεν υπάρχει κάποια συγκεκριμένη μέθοδος, ούτε κάποια συγκεκριμένη ύλη (έστω ένας μπούσουλας ύλης) που θα πρέπει να ακολουθηθεί. Ίσως τελικά θα πρέπει να υπάρξει ένα νέο εκπαιδευτικό σύστημα που ο μαθητής να πειραματίζεται με αυτά που του αρέσουν και να δουλεύει πάνω σε αυτά. Ίσως, τέλος, θα πρέπει να «αποσχολειοποιήσουμε το σχολείο». Να αφαιρέσουμε δηλαδή από την ύλη αυτά που εμποδίζουν τους μαθητές να μάθουν. Σήμερα βλέπουμε ότι τα παιδιά έχουν άποψη και κριτικάρουν το εκπαιδευτικό σύστημα, αρκετά αξιόλογα θα έλεγα. Άλλωστε και οι δάσκαλοι θα πρέπει να αποβάλλουν την ψεύτικη περιβολή που έχουν αποκτήσει τον καιρό που έπαιρναν το πτυχίο τους και να μην παραδίδουν πλέον μαθήματα τελειοποίησης. Ο σημερινός δάσκαλος πρέπει απλά να συνοδεύει την μαθησιακή διαδικασία που ακολουθούν τα παιδιά και τα οποία τις περισσότερες φορές γνωρίζουν περισσότερα από αυτόν. Ο σημερινός δάσκαλος πρέπει να είναι ένας απλός οδηγός, να σπέρνει τους σπόρους της γνώσης, να καθοδηγεί, να προσφέρει ευκαιρίες και αφορμές στο παιδί να εξερευνά, να εργάζεται, να συνεργάζεται ακόμη και να παρακινεί σε συνεργασία και τους συμμαθητές του. Ακόμη και η φράση «εκπαίδευση» να δημιουργεί σύγχυση επειδή έχει ως βάση τη λέξη «παιδεύω» που το παιδί την εκλαμβάνει διαφορετικά. Ίσως η φράση «μαθησιακή φροντίδα» να είναι καλύτερη. Τέλος, θα πρέπει και οι εκπαιδευτικοί να σταματήσουν να θεωρούν τον εαυτό τους «παντοδύναμο» επειδή πιστεύουν ότι είναι φορείς κάποιων σημαντικών γνώσεων που όμως τις περισσότερες φορές για τα παιδιά είναι ασήμαντες. Ίσως τελικά η σχέση και η επικοινωνία με το παιδί να είναι σημαντικότερες αρετές ενός δασκάλου από το πρόγραμμα, την μεθοδολογία κλπ.
o Ένας δάσκαλος που δεν προσαρμόζεται στις νέες ιδέες θα δυσκολευτεί να έχει καλά αποτελέσματα. Θα πρέπει να αλλάξει. Βασική αρχή κάθε αλλαγής είναι η αμφισβήτηση αυτού που πιστεύουμε. Αν μένουμε κολλημένοι σε αυτό που πιστεύουμε τότε μένουμε στάσιμοι. Η μάθηση είναι συνεχής μεταμόρφωση και πρέπει πρώτα να μεταμορφωθούν οι δάσκαλοι για να μπορέσουν να μεταμορφώσουν με τη σειρά τους και τα παιδιά. Πρώτα πρώτα αυτό που διδάσκουμε θα πρέπει να βασίζεται σε προσωπικές μας εμπειρίες. Εδώ βέβαια υπάρχει ένα πρόβλημα, αφού εμείς ανήκουμε σε μια γενιά που είχε μια καταπιεστική εκπαίδευση. Επομένως ίσως να είναι λίγο δύσκολο να αλλάξουμε ή ακόμη και να μιλήσουμε για συναίσθημα, όταν οι δάσκαλοί μας (και οι γονείς μας) δεν είχαν ή δεν μας το έδειχναν. Επίσης θα πρέπει να απολαμβάνουμε τη δουλειά μας. Οι εκπαιδευτικοί σήμερα δεν απολαμβάνουν την δουλειά τους. Έχει πολύ μεγάλη σημασία τι νιώθω όταν διδάσκω ή όταν διορθώνω γραπτά (κυρίως το δεύτερο). Είναι μεγάλο προνόμιο να είναι κανείς δάσκαλος. Καθημερινά ανανεώνεται, είναι σα να βρίσκεται σε διαρκή επαφή με τη φύση και μάλιστα στην πιο αγνή της μορφή.
o Δεν υπάρχει συγκεκριμένη παιδαγωγική, υπάρχουν παιδαγωγικές αρχές που προσαρμόζονται ανάλογα με συγκεκριμένες ομάδες παιδιών. Πρέπει να ακολουθούμε το ένστικτό μας και να μην επιμένουμε σε κάτι που δεν μας βγαίνει. Πρέπει να ερχόμαστε σε επαφή με την παιδική μας ηλικία και να θυμόμαστε τι μας άρεσε ή τι θα μας άρεσε στον δικό μας δάσκαλο, όπως π.χ το χαμόγελό του. Αυτά θα προσπαθούμε καθημερινά να δίνουμε στα παιδιά.
o Η οικογένεια είναι η βάση για όλα. Από εκεί προερχόμαστε, εκεί είμαστε αποδεκτοί, εκεί έχουμε συμπαράσταση κι εκπαίδευση. Έτσι, ένα σχολείο που έχει ελάχιστη επαφή με τις οικογένειες είναι ένα σχολείο που τείνει να απομονωθεί, με αποτέλεσμα να παράγει μηχανισμούς μάθησης και σχέσεις που δεν έχουν καμία σχέση με την πραγματικότητα του κάθε μαθητή. Χωρίς την συμμετοχή των γονέων δεν μπορεί να υπάρξει πραγματικό έργο. Η οικογένεια δεν ευθύνεται για τα κακά αποτελέσματα στο σχολείο, ευθύνεται όμως για ό,τι έχει σχέση με τη ζωή και τη συμπεριφορά του ατόμου που αναθρέφει.
o Όταν το παιδί επιστρέφει από το σχολείο, η πρώτη ερώτηση που τους κάνουν οι γονείς είναι… «Τι έκανες σήμερα; Τι μάθατε;», ποτέ δε ρωτάμε «Πώς ένιωσες σήμερα στο σχολείο;». Τι πιο επαναστατικό και απαραίτητα καινοτόμο είναι να κάνεις ευτυχισμένους ανθρώπους! Όταν κάποιος είναι ευτυχισμένος, τι κάνει;; Προσπαθεί να μοιραστεί την ευτυχία του με άλλους, να συνεργαστεί με άλλους, να βοηθήσει άλλους. Για να γίνουν βέβαια όλα αυτά, θα πρέπει πρώτα να αισθάνεται καλά με τον εαυτό του. Πότε γίνεται αυτό; Αυτό γίνεται όταν βλέπει στα μάτια τους γύρω του, τους γονείς του, τους μαθητές του και δεν αισθάνεται ότι πρέπει να αποδείξει κάτι. Οι γονείς ζητούν από το παιδί ένα πτυχίο. Για ποιο λόγο άραγε; Για να το οδηγήσουν στην ευτυχία ή στην επιτυχία; Το προετοιμάζουν για να ζήσει σε ένα περιβάλλον όπως εκείνο που έζησαν αυτοί ή σε ένα περιβάλλον που θα ζήσει το ίδιο το παιδί;
o Πρέπει να σεβόμαστε τα παιδιά. Να τα αφήσουμε να αναπτυχθούν όπως θέλουν αυτά κι όχι όπως θέλουμε εμείς. Αν θέλουμε μια διαφορετική κοινωνία το μόνο που πρέπει να κάνουμε είναι να τα αγαπάμε και αυτά να αγαπούν το ένα το άλλο. Η γνώση θα εμφανιστεί μόνη της. Τα παιδιά που δεν αγαπήθηκαν ποτέ, δύσκολα θα μάθουν να αγαπούν. Αρκετά από αυτά που μαθαίνει το σχολείο σήμερα είναι ασήμαντα. Δεν δίνουν εφόδια για να αντιμετωπίσουν τις δυσκολίες της ζωής Όλο μιλούν για πρόοδο, δημοκρατία, ελευθερία, έναν καλύτερο κόσμο. Από την άλλη διδάσκουν τα παιδιά να είναι χωριστά μεταξύ τους και να ανταγωνίζονται για στόχους άνευ αξίας. Το σύστημα δεν ζητάει την γνώμη των παιδιών, τουλάχιστον για τα απλά πράγματα (προγράμματα, εκδρομές κλπ). Αγνοεί πώς αισθάνονται τα παιδιά. Θα ήταν υπέροχο τα σχολεία να λειτουργούσαν με τέτοιον τρόπο, ώστε τα παιδιά να ήθελαν να πάνε μόνα τους χωρίς να τους το επιβάλλουν οι γονείς τους. Για να γίνει αυτό θα πρέπει το παιδί να χαίρεται στο σχολείο, αν παίζει, να νιώθει ελεύθερο μέσα σ’ αυτό. Όσο για τα μεγαλύτερα παιδιά, το σχολείο θα έπρεπε να είναι το μέρος όπου θα επέλεγαν τι να μάθουν και πώς να το μάθουν.
o Έγιναν πειράματα που προσπάθησαν να αλλάξουν τη δομή του σχολείου. Έγιναν πολλές προσπάθειες. Η βάση είναι μία. Τα παιδιά έχουν τα δικά τους όνειρα και τις δικές τους προσδοκίες, Οι προσδοκίες των γονιών είναι δικές τους και όχι των παιδιών τους. Εμείς οι εκπαιδευτικοί πρέπει να καταλάβουμε ότι μια και μοναδική μέθοδος ΔΕΝ ΥΠΑΡΧΕΙ, το καλύτερο παράδειγμα ΔΕΝ ΥΠΑΡΧΕΙ. Υπάρχουν αμφιβολίες για πολλά, αλλά όλα συμβάλλουν στην βελτίωση της εκπαίδευσης. Τα παιδιά αν είχαν φωνή θα έλεγαν: «Φτάνει πια! Ούτε η επιστήμη, ούτε οι εξετάσεις, ούτε οι βαθμοί μπορούν να οριοθετήσουν την ελπίδα και τα όνειρά μας!».

15 Unusual (But Awesome) Websites to Use in the Classroom

15 Unusual (But Awesome) Websites to Use in the Classroom

By Jessica Sanders

The Internet offers a seemingly endless amount of websites to explore. A simple Google search for “coolest websites” provides dozens of lists, boasting handfuls of websites that you’ve never even heard of before.

Use this list to spice up your usual collection of classroom websites, instead of returning time and time again to the same ones, and you’ll give your students an unforgettable learning experience, whether you’re exploring unknown lands or listening to the sounds of nature while doing work.

1. Google Earth Blog

You may use Google Earth to explore far away lands from the comfort of your own classroom, but the Google Earth blog gives context to what you’re looking at. Use it to browse through a collection of crater images, with details about each one, or show your students The Jefferson Grid in action. You may need to do a little digging to find something for your lessons, but this website is worth looking through.

2. Electronics Tutorials

Bring STEM into your classroom with this tutorial website. You and your students can learn how to create basic circuits and more, even if you don’t know how to do it yourself.

3. WaitButWhy?

Make every lesson more interesting by finding answers to interesting questions related to a topic of discussion. For example, learn about the most un-talked about presidents with this post. The tone is fun and conversational, and will definitely get your students laughing.

4. Instructables

Make time for creativity in your classroom with an “Instuctables project.” Allow students to pick what they want to make, options range from homemade peanut butter to a Raspberri Pi, to be completed using only the instructions from this website. Create a classroom gallery at the end, where each student presents and displays their final product.

5. Paper.Li

Instead of having students write a paper, allow them to create their own e-zine filled with content related to that subject. For example, a book report on To Kill a Mockingbird could have sections like, What’s Happening Down South and Famous Court Hearings—subjects that loosely related to the book. This allows students to put their reading, the characters and common themes, into a realistic perspective.

More: Alternative Book Reports for the 21st Century

6. Useful Science

Start every Friday with a fun fact. Allow each student to pick an interesting fact from this website that relates to something you learned that week. With categories ranging from Happiness and Health to Persuasion and Sleep, they’ll love uncovering these tidbits of knowledge.

7. Smarty Pins

If you, or your students, aren’t quite ready for Mystery Skype, try this instead. Students are given one question (and can choose to see hints) about a secret location that they have to figure out. Once they get one location right, they’re given another. They only have a certain amount of “miles” to use (when they get a location wrong, they lose the amount of miles that are between the right and wrong answer) and level up as they get more correct. Play as a class or have small groups compete against each other.

8. Atlas Obscura

Students often learn about the most famous monuments, like the Tower of Pisa and Easter Island. With Atlas Obsurca, they can learn about obscure locations; places they may never otherwise learn about or get the chance to see. Use this to unveil cool, secret spots during geography lessons.

9. The Mighty

Remind your students that sometimes it’s the non-newsworthy events and people that make the biggest difference. Take a break from Science and English to highlight the people who are doing good things for the world and their communities.

10. Digital Deadly Sins

Use this website as a catalyst for lessons on digital citizenship. The documentary-style videos touch on a variety of subjects with the lens of The Seven Deadly Sins. For example, click on Envy, and you can watch a video about the world of social media and selfies.

More: 5 Digital Citizenship Lessons for Your Students

11. Unmapped

Unmapped is another website that helps you and your students discover places unknown to most people. Check out a post like “Metropolis in the Jungle” for a combined geography and history lesson. Give students a detective assignment, where they’re tasked with finding more information about the location after or during the lesson.

12. Google Art Project: Street Art

Some of the best art can’t be found in a gallery or museum, but on the streets we walk every day. Use this website, bursting with vibrant photos and delicate descriptions, to uncover amazing works around the world. For example, head the streets of Buenos Aires, and watch as the video (with audio) takes you on a tour of this city’s most beautiful street art.

13. LeanIn

LeanIn.org was created after Sheryl Sandberg released her now-famous book “Lean In.” This website is populated with inspiring and educational stories about women breaking the mold. Use it to spark conversation during Women’s Rights lessons or discussions.

14. We The Economy

Economics is a tough subject to learn about, and this website aims to make it easier to understand. We The Economy is a great tool for teaching economics in a flipped classroom. Have students watch one video for homework, and discuss it together in class. Start with “What is the Economy” and make your way to “Supply & Dance, Man!” and “GDP Smackdown.”

15. Noisili

Make silent work more enjoyable and productive with this simple website. Choose how much or how little you want of various sounds, such as rain, campfire, and wind to create a natural-sounds wonderland for your students.