In Search Of The Benefit Of Homework

In Search Of The Benefit Of Homework or There Is No Homework In Finland!

by Dawn Casey-Rowe, Social Studies Teacher and Learnist Evangelist

The debate about homework is growing heated in education circles. With more and more demands being placed on teachers, students, and educational leaders, homework can provide valuable practice time for students. It can also be a time of torture where families lose their precious little time to conflict and stress, as the battle of “I don’t want to do my homework” ensues. It’s important to impress upon students the value of getting the work done, but sometimes homework demands are unrealistic, bringing up the question “Is homework productive?”

It has been argued that homework unfairly punishes students who do not have family members available to help them, giving the long-term edge to students with parents who do.  Those on the other side of the divide say that appropriate homework should be for the student alone. If homework is appropriate, family members aren’t necessary, therefore, there is no disadvantage to students–tasks are for student reinforcement alone, because “practice makes perfect.”

As a high school teacher, I must admit, I’m conflicted about this subject. At last year’s EdCampRI, homework was the focus of serious intellectual debate, during which I staunchly defended my right, no, obligation to assign homework, with conditions. My homework is purposeful and flexible; I suggest deadlines in advance, “By Friday, I’d love it if you can read through the cases on the Learnist board “Really Awful Court Cases” because I’d like to discuss the ones you thought were most horrific. Make sure you know these 20 court words, too…I’ll be using them. Put them in your notebook.”  I try to make my homework relevant or interesting enough that students realize it’s going to set them up for something fun. That usually works. But should I be assigning it at all?

That is the inner conflict: What is the benefit of homework?

As a parent dealing with Stubborn Boy, homework became a nightmare. I considered I might have stored bad homework karma in assigning it to my students, and it was now coming back to bite me. At five years old, my son Declan regularly brought home a folder full of papers he didn’t finish at the proper time because he was too busy talking. He’d say, “No, thanks, Mommy. I don’t want to do it. It’s boring,” to which I’d reply, “You’re five. You don’t get to decide what you want to do. That’s the reason I walk this earth.

The battle had begun. One day, in a moment of very bad parenting, I issued a bribe, just to diagnose the problem. “Too bad you don’t want to do your homework. We were going to have an ice cream party after you finished.” That boy ran for a pencil, whipped out the three papers, and completed the rows of problems without a pause. But he refused to draw the required circles for the word problems, calculating them directly instead.

“Remember, you have to draw the circles here.” I said.

“No, Mommy. I don’t do the circles. I don’t need to. I always know the right answer.”  That’s a can of worms I didn’t want to open. I had diagnosed the problem. The problem was the homework was too easy. Should homework differentiate? Entertain? Scaffold? Remediate? Enrich? What is the purpose of homework, anyway?

This week’s Learnist feature is about homework and it’s purpose in the classroom. Does it indeed promote academic success? After all, as Gwen Duralek notes in a learning on her board below, “There is no homework in Finland.”

5 Resources In Search Of The Benefit Of Homework

aposti8isi 3

1. No Homework!

On this board Gwen Duralek presents the case for no homework. Many people argue that homework is counterproductive and even biased. It’s something I have been considering over the past year or so. More and more demands are placed on teachers, and the temptation to assign work is there, but is it necessary or better yet, productive? This board by a veteran educator soon to be educational leader has some eye-opening learnings.

2. My Case against Homework for Kindergarteners

This is a short board discussing homework for very little students. Is homework age appropriate at the early elementary level? Does it build responsibility and habits for success if it is well-considered?

3. Should I keep Assigning Homework?

This debate is in every teacher’s mind. It is in my mind. Sometimes, I think that homework is helpful, and other times, I see kids struggling or not doing homework, and I wonder if it furthers my goals as a teacher. What, ultimately, is the benefit of homework?

Ομαδικότητα4. 5 Pieces of a Flipped Classroom

Terry Heick shows the flipped classroom. The flipped classroom, by definition, is structured around homework. Teachers assign videos for home, and students discuss, differentiate, or receive help in class with their valuable teacher time. Many people have found this very helpful, but is it another manifestation of homework? (Editor’s Note: Hey, I heard that.)

5. Real Talk about the Flipped Classroom

Some of the debate about the flipped classroom is around the homework issue. This board contains “real talk” about that issue.  Students can be grouped and given opportunities to do the work at another time if they don’t tend to do homework. Students might be invested in the assignments if they are given a task or question to answer. Students might be grouped and peer-taught in the event that some students haven’t watched the videos or completed their end of the flipped lesson.

Even for teachers not completely flipping, this provides some great thinking about the student responsibility end of encouraging them to complete assignments in a timely manner.

In Search Of The Benefit Of Homework –.

ΣΚΕΨΕΙΣ ΚΑΡΙΕΡΑΣ 9 – Με ποιον τρόπο η τεχνολογία έχει αλλάξει το ρόλο του δασκάλου;

Boy with iPad

Είναι καλό να χρησιμοποιούμε την τεχνολογία στην τάξη, αφού όλες οι συσκευές είναι πλέον μέρος της καθημερινότητας των παιδιών. Κάποτε εφευρέθηκε η πένα. Ήταν δυνατόν να μη θέλουμε την εφαρμογή της και να ωθούμε τα παιδιά να συνεχίσουν το γράψιμο με φτερό χήνας; Κάτι παρόμοιο συμβαίνει και σήμερα. Τα παιδιά ζουν με την εξέλιξη της τεχνολογίας, χρησιμοποιούν συσκευές που δεν υπήρχαν όταν γεννήθηκαν και συνεχίζουν να συναρπάζονται με κάθε τι τεχνολογικά καινοτόμο.

Όταν πήγα σχολείο (1966!!!), ο δάσκαλος μάς έβαζε τρεις τρεις στα ξύλινα εκείνα παραδοσιακά θρανία με κατεύθυνση τον ίδιο και τον μαυροπίνακα που σου πλάκωνε την καρδιά. Έπρεπε να παρακολουθούμε τι λέει και πολλές φορές, για να μάθουμε κάτι «υποχρεωτικά», μας έβαζε να το λέμε όλα μαζί τα παιδιά και δυνατά. Δεν επιτρεπόταν να μιλάμε μεταξύ μας κλπ. Ήταν ένα πολύ καταπιεστικό σύστημα και μπορώ να πω ότι είμαι περήφανος που έγινα δάσκαλος ενώ πήρα μια τέτοια εκπαίδευση. Ίσως γιατί μέσα μου είχα (και έχω) την ελπίδα να συμβάλω στην αλλαγή κάποιων πραγμάτων. Η παρουσία της τεχνολογίας τα τελευταία χρόνια είναι αλήθεια ότι με βοήθησε στον τομέα αυτό.

child and ipadΕίμαι στην εκπαίδευση ακριβώς 30 χρόνια. Έχω βιώσει πολλές φάσεις της. Τα τελευταία όμως 6 χρόνια, η τεχνολογία έχει αλλάξει το ρόλο του δασκάλου πλέον. Ο δάσκαλος, από μοναδική πηγή γνώσης, έχει μετατραπεί σε καθοδηγητή του μαθητή και στο πώς θα ανακαλύψει τη γνώση. Όπως είχε πει και κάποιος συνάδελφος από Mr. Chips (θυμάστε την ταινία…) έχουν γίνει οι δάσκαλοι Mr. Jobs. Τα ξύλινα θρανία μετατράπηκαν σε διαδραστικά τραπέζια, ο μαυροπίνακας σε διαδραστικό πίνακα, το περιεχόμενο του πίνακα από εκεί που ήταν γραμμένο με κιμωλία είναι συνταγμένο και οργανωμένο σε PowerPoint presentation με δημιουργούς τα ίδια τα παιδιά, αφού και το δασκαλοκεντρικό σύστημα με τη σειρά του αντικαταστάθηκε σε μαθητοκεντρικό, ομαδοσυνεργατικό σύστημα και σε λίγο καιρό τα βιβλία θα αντικατασταθούν από e-books, iPads ή tablets. Και το ερώτημα… Όλα αυτά διευκολύνουν τη γνώση και μετασχηματίζουν το ρόλο του δασκάλου; Αναμφισβήτητα ναι!!!

Η χρήση της τεχνολογίας δίνει αίσθηση ελευθερίας στους μαθητές μας. Τους κάνει να έχουν άμεση πρόσβαση στη γνώση ανά πάσα στιγμή και ταυτόχρονα να ανακαλύπτουν νέες γνώσεις είτε χρησιμοποιώντας τα τεχνολογικά εργαλεία μόνοι τους είτε σε συνεργασία με συμμαθητές τους (η σύγχρονη τάση πλέον). Αυτό πρέπει να ενοχλεί το δάσκαλο; Όχι, ίσα ίσα η σύγχρονη εποχή θέλει ενεργούς μαθητές. Μαθητές που θα διψούν για ανακάλυψη της γνώσης και όχι για γνώση που θα τους τη σερβίρει έτοιμη ο δάσκαλος με τον τρόπο που θέλει αυτός και που μπορεί σε πολλές περιπτώσεις να είναι ξένος με τη νοοτροπία του μαθητή και να τον δυσκολεύει αφάνταστα. Η τεχνολογία και τα εργαλεία της αποτελούν μέρος της εποχής των σημερινών μαθητών, τους φέρνει τον κόσμο μπροστά τους ακόμη κι αν αυτοί βρίσκονται μέσα στην τάξη τους.

Υπάρχουν πολλοί τρόποι να χρησιμοποιήσει κάποιος την τεχνολογία στην τάξη και να παρασύρει τους μαθητές του σε ένα απίθανο ταξίδι διαρκούς γνώσης. Άλλα τεχνολογικά εργαλεία έχουν ένα κόστος (η αγορά ενός tablet για παράδειγμα) και άλλα είναι δωρεάν. Οι εποχές είναι δύσκολες για τέτοια έξοδα, είναι αλήθεια. Υπάρχουν όμως τρόποι που ένας δάσκαλος μπορεί να δώσει αυτό το «κάτι καινούργιο και καινοτόμο» στους μαθητές του, χωρίς έξοδα. Για παράδειγμα να τους δίνει τα μαθήματα σε παρουσιάσεις ή screencast video lessons που εντυπωσιάζουν. Για όλα υπάρχει λύση. Όρεξη, φαντασία, μεράκι και ξεβόλεμα χρειάζεται.

Όλα αυτά βέβαια που αναφέρονται εδώ για να έχουν επιτυχία προϋποθέτουν να αφήσουμε τους μαθητές μας να οδηγηθούν μόνοι τους στη γνώση με βάση την κλίση class and tabletsτους και τα γούστα τους. Αυτό λίγο μας φοβίζει, όπως κι εμένα στην αρχή όταν τόλμησα να εφαρμόσω τη μέθοδο της αντίστροφης τάξης στο μάθημα της ιστορίας. Σας πληροφορώ λοιπόν ότι ενώ στην αρχή αισθανόμουν μια σχετική ανασφάλεια και ευθύνη για τις γνώσεις που παίρνουν (πολλές φορές έρχονταν στην τάξη και γνώριζαν άσχετα πράγματα από αυτά που, κατά τη γνώμη μου, θα έπρεπε να γνωρίζουν) με τον καιρό διαπίστωνα ότι γνώριζαν όχι μόνο τις απαραίτητες γνώσεις ενός μαθήματος αλλά και πολλά περισσότερα. Βλέπετε τα παιδιά αρέσκονται στο να ψάχνουν και να ανακαλύπτουν. Το μυστικό λοιπόν είναι να τα κάνουμε να καταλάβουν ότι τη γνώση την ανακαλύπτεις και τη χρησιμοποιείς όχι μεμονωμένη, αλλά σε συνδυασμό με άλλα αντικείμενα (διαθεματικά). Το μυστικό για όλα αυτά είναι η σωστή καθοδήγηση από το δάσκαλο που θα πρέπει, ιδιαίτερα σε τέτοιες καινοτόμες δράσεις να έχει σχέδιο και φαντασία.

Οι περισσότεροι εκπαιδευτικοί, και κυρίως οι καθηγητές της δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης, ισχυρίζονται ότι κάτω από την πίεση της ύλης και του χρόνου δεν μπορούν να συμπεριλάβουν την τεχνολογία στο μάθημά τους. Προσωπικά δεν το παραδέχομαι. Σίγουρα υπάρχουν μαθήματα που ο καθένας θα δυσκολευόταν (όχι πως δε γίνεται, επιμένω) να εξοπλίσει με τις νέες τεχνολογίες το μάθημά του (αρχαία ίσως;), αλλά υπάρχουν μαθήματα (ιστορία) που άνετα μπορούν να αλλάξουν δομή διδασκαλίας, βάζοντας το μαθητή στη θέση του ερευνητή – δασκάλου. Εδώ πλέον, εκτός από το μεράκι και τη φαντασία, χρειάζεται και ξεβόλεμα, αναζήτηση νέων διδακτικών μεθόδων κλπ. Μόνο τότε θα κάνουμε πιο ενδιαφέρον το μάθημα στο μαθητή με αποτέλεσμα τη μείωση της επιθετικότητάς του και της αδιαφορίας του στην τάξη. Αλήθεια, έχουμε ποτέ αναρωτηθεί, γιατί τόση αδιαφορία και ταυτόχρονα τόση φασαρία στα μαθήματα; Γιατί τέτοια αταξία και ζωηράδα μέσα στην τάξη; Δεν είναι δυνατόν να τα φορτώνουμε όλα σε δικαιολογίες του στυλ «εφηβεία». Θα πρέπει κι εμείς ως εκπαιδευτικοί να αναρωτηθούμε και να αναλάβουμε το μερίδιο της ευθύνης που μας αναλογεί και που κατά τη γνώμη μου, είναι μεγαλύτερο από το μερίδιο ευθύνης που έχει ο μαθητής.

Οι διορατικοί δάσκαλοι που βλέπουν τα τεχνολογικά εργαλεία, ως βοηθό που θα διευκολύνουν τους μαθητές να κατακτήσουν τη γνώση που τους προσφέρεται αρχίζουν τελευταία να υπολογίζουν και στη βοήθεια μιας συσκευής που υπάρχει στις τσέπες των μαθητών τους. Μιλάω φυσικά για τα κινητά τηλέφωνα των μαθητών που έχουν πλέον τεράστιες δυνατότητες, αφού δεν είναι πια απλά τηλέφωνα αλλά έξυπνες συσκευές (smartphones) που έχουν τη δυνατότητα να βοηθήσουν κι αυτά, στο μέτρο του δυνατού, το έργο του δασκάλου. Ένα παράδειγμα θα πω. Όσοι δάσκαλοι χρησιμοποιούν το EDMODO θα έχουν διαπιστώσει ότι η συγκεκριμένη εκπαιδευτική πλατφόρμα, δεν προσφέρει μόνο συνεχείς πληροφορίες για τη συνεργασία μεταξύ των μαθητών τους ή ποια έγγραφα μεταφέρονται ανά πάσα στιγμή, ή ποιες εργασίες παραδόθηκαν, όλα αυτά συμβαίνουν και στο κινητό τηλέφωνο των μαθητών τους, οι οποία πληροφορούνται ανάλογα αυτά που τους επιτρέπονται και διαρκώς. Η απελευθέρωση της χρήσης τέτοιων smartphones απελευθερώνει άλλο ένα όπλο – σύμμαχο στην προσπάθεια που καταβάλλουν καθημερινά δάσκαλος και μαθητής με στόχο τη γνώση και τη συνεργασία. Σε πιο προχωρημένο επίπεδο, οι μαθητές μέσω των smartphone τους θα έχουν τη δυνατότητα να ενημερώνουν τα εκπαιδευτικά blog τους, να ενημερώνουν το social magazine της τάξης τους κλπ.

kid and ipad

Πώς όμως πρέπει να ξεκινήσουμε να χρησιμοποιούμε τα τεχνολογικά εργαλεία στην τάξη μας; Ορίστε μερικές απλές συμβουλές από τη δική μου εμπειρία!

  1. Πρώτα πρέπει να σχεδιάζουμε ποια τεχνολογικά εργαλεία χρειάζονται στην τάξη μας. Τα τεχνολογικά εργαλεία δεν πρέπει να έχουν μοναδικό σκοπό την διευκόλυνση της παράδοσης ενός μαθήματος μόνο, αλλά θα πρέπει να σκοπεύουν στη διευκόλυνση και της διδασκαλίας από μέρους του δασκάλου αλλά και της μάθησης από μέρους των μαθητών. Αν είναι μονόπλευρη, τότε καλύτερα να μη χρησιμοποιούνται.
  2. Δε χρειάζεται να αγοράζουμε τεχνολογικό υλικό τελευταίας μόδας. Όλα αυτά είναι πανάκριβα και καλό θα είναι να μάθουμε στους μαθητές μας την έννοια της οικονομίας και της λογικής στην αγορά gadget.
  3. Ψάχνουμε στο διαδίκτυο για πληροφορίες που έχουν να κάνουν με απορίες μας πάνω σε θέματα χρήσης τεχνολογικού υλικού. Ρωτάμε συναδέλφους που γνωρίζουν, δεν ντρεπόμαστε!
  4. Δεν απογοητευόμαστε με τις πρώτες δυσκολίες. Πρέπει να έχουμε υπομονή και επιμονή. Όλοι αυτοί γύρω μας που γνωρίζουν πράγματα και τους θαυμάζουμε, κάπως έτσι ξεκίνησαν κι αυτοί. Μια καλή πηγή ενημέρωσης και υποδείξεων (know how) είναι και οι μαθητές μας, μην το ξεχνάμε αυτό!!!
  5. Εστιάζουμε την προσοχή μας όχι στην επίδειξη γνώσεων πάνω σε τεχνολογικό υλικό, αλλά πώς αυτό το υλικό θα βοηθήσει την εκπαίδευση των μαθητών μας και όχι να την εμποδίζει.


9 Ways To Keep Kids Actively Learning This Summer | Edudemic


Have you ever wondered how you can keep your kids reading, thinking, and writing while hanging with the family over summer break? Catching some movies, taking trips, enjoying sunny days and slow nights, you’ll have the makings to create your own great stories, so why not inspire your kids with some fun stuff from great writers and their books? A few of my favorite ideas are as follows:

Reading List

You could try a summer reading list with bestseller, popular, and favorites from other sources, including libraries, publishers, book stores, literary supplements, parenting sites, and even literacy organizations.

The Book That Turned Into A Movie

Who doesn’t love ridiculous plots and hi-tech silliness? Take in a flick or two at a local cinema or multiplex. You might also encourage your kids to read the book or graphic novel that inspired the movie. See if they liked the book or movie better and why.

Act It Out

No matter your age, call on the fun summer spirit of performance. Reading aloud can be magical. Anywhere will do, since the fun is in the doing. Suddenly, the yard becomes an ancient Athenian theatre, Roman camp, or medieval court. Declaim on the porch steps that supper is ready and let your kids and their friends’ stage performances. Read, act, and enjoy!

At-Home Learning Curricula

Use the web to find helpful things. Many websites, such as Reading is Fundamental and PBS Kids! offer free summer learning curriculum for parents. You can prepare for trips to fun museums, historic sites, and nature preserves, all of which are great for a day-trip or quick half-break. Maybe read a story or book with relevant background before heading out. You’ll have more to think about and discuss on the way back.

Explore Your Nation

Reading about the country and its people is always illuminating and usually fun, so try this for a change: read up on the nation’s amusement parks and sports. Baseball is quite interconnected with the social and political history of this country and reflects the changing views and beliefs of different regions and those congregating in them. Read something about the history of amusements, traveling entertainers, roller coasters, and the people involved in making or selling them. It’s all history, culture, and fun. When your trip or game is over you can always find more elsewhere.

Keep Track With A Journal

Keeping a journal will preserve the moments and provide creative inspiration and material later. Recording the summer and all that happened, whether on email, online, or in a notebook, will allow your children to remember what they did, when, with whom, and what they thought and felt at the time. It will sharpen their observation, their pens, and provide a basis from which to create something more later.

Pen Pal

Does your child have a friend that is traveling or leaving for camp? Why not have them become pen pals and send post cards and letters during the break? It’ll be a quiet and relaxing moment, allowing, if they wish, for reflection.

Summer Camp

Finding time for online activities may lead you to one of the fun educational summer camps aimed at kids that want to write. One such entity is the BoomWriter Storytellers Camp. Participants in the week-long writing camps get daily writing lessons and creative inspiration from Diary of a Wimpy Kid author Jeff Kinney. At the end of each week, kids get published copies of the books they’ve produced.

Find Quiet Time

Between day camps, sports camps, and play dates it can be tough to find personal quiet time. Kids need it, too, and if your child isn’t inclined to read, suggest they try during one of these times: mornings before the day kicks in, when the afternoon heat is worst, or evening, maybe before bedtime: they might choose to write their journal then, too.
Hope this helps and that you all enjoy your summers.

9 Ways To Keep Kids Actively Learning This Summer | Edudemic.

Online education as a ‘global classroom’ –

By Daphne Koller, Special to CNN

Around the world, and in developing nations especially, there is an overwhelming demand for higher education.

Despite worldwide increases in tertiary enrolment numbers, there still remains disparity between those with access to quality education and those without.

In Sub-Saharan Africa, for example, only 6% of college-age students are enrolled in higher education.

Daphne Koller

Daphne Koller

John Defterios: The world’s next economic powers don’t need the West

That number rises to 72% in North America and Western Europe, but hovers around 20% to 40% for most developing regions, according to UNESCO reports. Without higher education, most people face a grim future.

But once you consider the possibilities provided by an internet connection and the growing availability of quality online education resources, the conversation about accessibility shifts from «where» to «how,» and exciting new opportunities (and challenges) arise. So how do we actualize the idea of education for everyone?

Read more: Does Brazil deserve its ‘B’ for BRIC?

At Coursera, only one-third of our students are from the U.S., and 40% are from the developing world.

Not surprisingly, three of our biggest countries outside the U.S. are Brazil, India, and Russia, where the number of jobs that require a higher education greatly exceeds the number of people with education sufficient to do these jobs.

In Russia, for example, new student enrollments rose 230% since January 2013 (surpassing new student growth from the U.S., which is up 178%). Our large international growth poses challenges in dealing with cultural and language differences.

Professor pushes for free online classes

Assou-Ekotto: Education is key

South Africa’s failing education system

The challenges

Despite our global reach, most of the course material and lectures found on our platform are in English, making the courses inaccessible to many students whose native language is not English.

To address this issue, we are taking a two pronged approach. First, we are working with our partner universities in non-English-speaking countries to offer courses taught natively in languages other than English (currently French, Spanish, Chinese, German, and Italian).

More from Koller: Top college courses, for free?

We are also building up a network of «translation partners» – non-profits, companies, and universities – to translate Coursera lectures from popular courses into a selection of languages common among our students.

Reducing language barriers opens up new possibilities and applications of online education.

Experiments in global learning

Moscow-based Digital October (one of our translation partners) has experimented with creative ways to use online education to transcend cultural and language barriers.

The center for new technology and entrepreneurship recently hosted a multi-national «ideahack.»

This interactive meet-up centered around the University of Pennsylvania’s online Gamification course, and attracted more than 200 live students from Moscow and 15 students from three continents around the world via video conference, with the event being simultaneously translated for Russian and English audiences.

Fareed Zakaria: How to beat inequality

Those attending worked in small groups applying principles learnt from Professor Kevin Werbach’s Coursera course. Professor Werbach participated virtually throughout the event.

Princeton’s Professor Mitch Duneier taught his sociology class to a global audience. He says that: «Within three weeks I had received more feedback on my sociological ideas than I had in a career of teaching, which significantly influenced each of my subsequent lectures and seminars.»

These insights have reshaped the way he teaches his Princeton students on campus. One student wrote to him, saying, «It has been an incredible experience for me, one that has not only taught me sociology, but the ways in which other cultures think, feel, and respond.»

Bill Gates: I just don’t see room for education cuts

By their very nature, Massive Open Online Courses (MOOCs) foster an open environment where people from all walks of life can contribute to a thriving collaborative community.

Translation of online courses further helps increase access to people from diverse backgrounds, and thereby enables the true globalization of education.

Other models for online education are also being explored, such as the flipped classroom, which makes high-quality course content available in conjunction with local instruction.

This can provide much needed expansion of education in the many countries that lack qualified instructors.

The future

With the rise of online education, the notion of a «global classroom» is being discussed by educators and the media alike.

To me, achieving a «global classroom» means using education to erase barriers between people of different cultures and backgrounds; it means giving people the opportunity to learn without the limits imposed by physical or socio-economic circumstances; and it means giving schools and instructors around the world the ability to transcend boundaries to bring high-quality education to their students.

Online education as a ‘global classroom’ –